硅谷访谈之Intersil计划两年后跻身“10亿美元俱乐部”

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(Milpitas,加州,11/30/2009)Intersil是本次硅谷巡访的第一站。这家号称“每个季度新增一个产品线”的公司在2008年收获颇丰,年入达到7.7亿美金——而他们计划,到2011年正式迈入10亿美金俱乐部。有言称,对于半导体设计公司而言,如果年销售额达到10亿美金,则企业基本摆脱生存之忧。

为了确保该目标的完成,Intersil必须保证在巩固自己传统优势项目的同时,迅速扩大自己在通讯和工业控制两大领域的市场份额,让来自四个主要应用市场的收入均等化(见上图);从2008年初收购D级音频放大器公司D2Audio开始,Intersil接连购入高速低功耗ADC厂商Kenet、数字功率管理器件厂商Zilker Labs,还在今年8月购入高速、远距离模拟信号管理器件公司Quellan,这些举动都贯彻了加大两块市场权重的战略。

通过不断地兼并收购,Intersil正试图成为模拟领域的新贵——在模拟器件业界,无论是TI、Maxim、Linear还是ADI,这些著名公司无不沿袭着“做大”的战略:在平均价格不断降低的前提下,模拟器件本就是一个上量才能生存的产业。而作为相对年轻的Intersil来说,该公司只有依靠更加激进也更加精准的并购,才能更快突入新兴市场,找到抗衡这些老牌竞争对手的机会——不容回避的事实是,Intersil尚未进入前十大模拟器件公司之列,尽管它声称要在2011年达到年收入10亿美金,而老牌模拟器件公司Maxim则在去年即已实现年收入20亿美金。Intersil必须给自己更大的压力。

David Bell,Intersil公司CEO

事实上,Intersil在2008年的确经历了一系列重大的公司内部改革,意在提升运营效率,并进入更多的应用市场。其中接连的兼并收购事件成为业界瞩目的焦点。在今日的媒体访谈中,与非网从该公司CEO David Bell处了解到,CEO本人、CFO加上两个部门的主管,这四个核心人物的日常职责之一,就是发掘和评估有兼并价值的新创企业:几乎每周,他们都要交流各自收集到的并购候选人情况。这些信息通常有三个来源:第一,在硅谷,大量小公司之所以诞生,就是希望被大公司收购。因此一旦自己手中握有某种“奇巧”的创新技术,其发明人就会主动找到相关大公司待价而沽。第二,投资银行的推荐。来自各个投资银行的积极撮合,也是此类行业兼并的催化剂。投资银行作为中介人,他们可以从收购案中获益丰厚,因此,当红娘的主动性可想而知。第三,来自媒体的新闻。David说,他和同事会从媒体尤其是网站上捕捉相关行业新闻,只要技术有独到之处,再小的公司也会赢得媒体曝光的机会——在网络媒体日益活跃的今天,这些小公司有足够的网络平台进行自我营销。

然而David Bell同时强调,Intersil并没有因为积极的并购战略就忽略内部研发部门的投入。当日,该公司光感产品部门的高级市场经理Oleg Steciw重点向媒体介绍了ISL29011器件——这是一款高度集成的近距离&环境光传感器。

Oleg Steciw,Intersil光感产品部门高级市场经理

Oleg介绍说,这款器件已经获得全球不少主流智能手机制造商的采用,因为它能“二合一”地解决智能手机常见的使用问题,在增加手机智能度的同时,还能更加省电。首先,智能手机通常采用高灵敏的触碰界面,然而用户也会由于无意碰触、手机和衣物的摩擦,造成误操作;其次,接听来电时,智能手机实际并不需要屏幕照明,而当用户在黑暗环境下阅读屏幕时,也并不需要过于明亮的照明——实际那反而让人感觉刺眼。因此,智能手机应该根据环境光的强度来自动调节背光亮度。ISL29011即为此诞生。

近距离传感器的工作原理很简单:一个红外LED发射出红外光,再由一个光学传感器接收到从物体表面反射回来的红外光,传感器根据接收的红外光强弱大小,判断对方物体距离远近。那么,如果嵌入了这样一个传感器,当手机用户在接听电话的时候,传感器就会测出人脸和手机处于“贴近”状态,那么手机自动就会关闭对任何触碰的反应;同样,如果你的手机只是放在口袋里,那么即使你口袋里面的钥匙碰到了某个屏幕应用,手机也不会产生反应——例如,误拨某人的电话。

Oleg指出,ISL29011相对竞争对手的解决方案具有明显优势:它将环境光传感器和近距离传感器整合在一片芯片之上,因此相对传统分立式的传感器方案,几个指标显示出“二合一”带来的特性:

同时,它在性能方面也有更大的提升:

可以看出,在Intersil给出的这张对比表格中,ISL29011有更广泛的应用覆盖,这就意味着它可根据应用对象究竟是智能手机、笔记本还是其他消费电子,灵活由用户自行进行参数设置,满足不同的成本、尺寸、感应范围的要求,也适应不同的屏幕厚度和光学设计指标。

一句话点评:如果新兵对抗老手,获胜希望在于前者开辟并定义一个新的战场。

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