这一次,AMD是真的离破产不远了?

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  • 英特尔最新的Skylake比其去年推出的Broadwell又领先一截,在AMD的芯片路线图中却看不到任何针对性的回应。
  • 很多人都认为英特尔创新乏力,其实事实并非如此。
  • AMD在PC市场缺乏中长期的竞争力一直是一个大问题,即使AMD寄予厚望的下年将上市的游戏改变者Zen也改变不了这个事实。

 

得益于英特尔去年推出的Core M处理器,笔记本电脑在外形尺寸轻薄化的方向上前进了一大步,轻薄外形以前一直是平板电脑的专利。尽管这些芯片在性能上做了妥协,但其速度指标的翻倍还是赢得了苹果的青睐,苹果在其新款MacBook上使用了这款芯片。首创的MacBook Air彻底改变了笔记本电脑行业,也深刻影响了其它的Mac电脑,我预计最新的MacBook仍会如此。不幸的是,AMD却在这次外形尺寸的进化过程中没有发挥多少作用,反而是在硝烟弥漫中苦苦挣扎生存。可以预计的是,AMD近期不会有任何竞争性的影响,不过,苹果的芯片专家Jim Keller和Raj Koduri又重回老东家AMD工作,可能不久就会带AMD重拾荣耀。尽管有高人助阵,我还是有些担心-AMD确实有杀手锏吗?如果没有,是不是英特尔可以轻松地将AMD从半导体行业中扫地出门?

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外形尺寸的进化

由于x86领域只有AMD和英特尔两家选手,而英特尔一直一家独大,所以很多人自然而然地认为英特尔缺乏创新的动力,但是事实却远非如此。随着平板电脑和智能手机的崛起,x86 PC市场一直备受威胁,尽管AMD目的只是在PC领域里生存,但英特尔显然有更大的野心。英特尔非常希望能够让x86架构在超薄笔记本、平板电脑和智能手机市场中占有一席之地。

 

数年前,英特尔能不能实现这个目标还是一个很难回答的问题。即使是Wintel联盟之一的微软当年也想当然地认为只能通过基于ARM的OS才能打造一款平板PC,后来微软设计了Windows 8 RT ,推出了基于Nvidia制造的一款ARM芯片的Surface。斗转星移,现在的微软已经放弃了基于ARM的Windows,其Surface 3和Surface Pro 3也采用了英特尔为实现超薄外形尺寸奋力研发的处理器。根据微软最近的营收报告,得力于从ARM到英特尔阵营的转换,Surface的营收取得了年度117%的惊人增长,鉴于PC巨头联想也试图复制Surface的成功,我们可以得出结论,即平板PC已经成为普遍存在的一种产品形式。

 

Skylake Core M

去年,Broadwell Core M对x86进行了重大革新,甚至苹果也一直在等待这款产品。它是高性能计算的开始,甩掉了风扇,改成被动制冷方式。由于性能上存在缺陷,苹果刚开始对首秀的Broadwell Core M并不是很感兴趣,后来英特尔在速度上进行了一些提升,苹果最终欣然笑纳,将它应用在其超薄的MacBook上。英特尔赢得了这一仗,苹果没有(至今也没有)转向ARM,x86芯片在这一代苹果产品中再次被使用。发生在首款MacBook上的故事也很类似,现在英特尔唯一要做的就是提高芯片性能并降低功耗,这也正是最新的Skylake Core M要实现的。

 

在英特尔最新的Skylake处理器的新闻稿中,你会发现这款Core M的统计特征比几年前的系统快好几倍,这当然了无新意。但是,我在一位作者的稿件中发现了以下的信息:“英特尔告诉我们,与去年的Broadwell芯片相比较,平均而言,Skylake在性能上提高了10%,图形性能上提高了30%,并且能把电池续航时间提高一个小时(播放1080P视频时)。”除了图形性能之外,其它的指标提升其实很一般。有些人可能会认为这给AMD提供了可乘之机。但是实际上,在这个市场上几乎看不到AMD的存在。AMD在移动市场上的唯一的一次现身是一些采用其最新的第六代Carrizo处理器的笔记本,但是,这些笔记本更厚、更丑也更重,而且还比微软的Surface 3更贵,售价和Surface Pro 3和联想即将推出的Ideapad MIIX 700相当。这些笔记本款式是不少,但我很难确定它们究竟能卖出多少,如果卖得很不好,AMD又怎么在下一年推出其寄予厚望的Zen处理器?

 

结论

AMD相比于英特尔的竞争力之差远超乎我们之前的想象。如果不是它前任CEO Rory Read执行的产品多元化战略,AMD肯定已经成为历史了。幸运的是,AMD有游戏机、图形处理技术和嵌入式芯片业务,可以贡献相当一部分营收,不过其快速下跌的PC业务还是占了公司收入的半壁江山。当然,AMD一定会采取措施扭转现状,分拆或许不可避免?