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十二张图片回顾半导体历史,不肯老去的仙童到底有多大...

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发表于 2015-11-20 10:20:15 | 显示全部楼层 |阅读模式

1956年,诺贝尔奖获得者、晶体管发明人肖克利在加州Palo Alto附近的Moutain View成立肖克利实验室,试图将硅晶体管商业化,他从美国各地招揽来一批青年才俊,组成“博士生产线”,打算大干一场。但是这批年轻人很快发现肖克利刻薄古怪,极难相处,而肖克利实验室产品研发进展也不顺,最终有八名年轻人因无法接受肖克利的管理风格而集体出走。


八叛逆最著名的合影照之一


但是这八个人并没有离开加州,他们打算成立一家公司,不过这些人都没有钱,一共只凑了3500美元,怎么办呢?尤金克莱纳(Eugene Kleiner)的父亲从事证券投资,是几个人当中唯一与金融有点关联的。于是尤金克莱纳就写信给他父亲在Hayden Stone(一家证券公司)的经纪人,想让这个经纪人给他们投资。虽然这个经纪人对半导体不感兴趣,但是他还是很负责的把克莱纳的信给很多人看,其中一个叫亚瑟洛克(Arthur Rock)的人看过之后很感兴趣,亚瑟洛克就一个人跑到加州来帮尤金克莱纳找投资。根据亚瑟洛克的说法,最初是与洛克接触的是7个人,罗伯特诺伊斯是洛克来了以后才加入的。不管最初是七个人还是八个人,最终他们八个人被肖克利称为八叛逆,他们是Eugene Kleiner(尤金-克莱纳)、Gordon Moore(戈登-摩尔),Jay Last(杰-拉斯特)、Jean Hoerni(金-赫尔尼)、Julius Blank(朱利亚斯-布兰科)、Robert Noyce(罗伯特-诺伊斯)、Sheldon Roberts(谢尔顿-罗伯茨)与Victor Grinich(维克多-格林尼克)。


Arthur Rock是美国科技投资史上的传奇人物


亚瑟洛克是美国科技业最著名的投资人之一,仙童、英特尔和苹果等公司的成立都与亚瑟洛克有关。感兴趣的朋友可以到网上搜索一下亚瑟洛克的资料。


亚瑟洛克到加州与这八个人接触以后,双方顿觉相见恨晚,亚瑟洛克开始帮助他们找投资。但是当时半导体技术刚刚开始出现,没有多少人愿意对八个名不见经传的年轻人进行大笔投资,他们找了30多家公司,但是这30多家公司都拒绝了亚瑟洛克和八叛逆。不过皇天不负有心人,最终亚瑟洛克还是帮八叛逆找到了投资,这个人就是Sherman Fairchild(谢尔曼费尔柴尔德),Sherman Fairchild对技术很感兴趣,本身就是一个发明家,他发明了航空照相机,Fairchild公司还曾为NASA(美国国家航空航天局)开发月球测绘相机,搭载在阿波罗15/16/17上,对月球表面进行拍摄,一共拍了7000多张照片,覆盖了大约20%的月球表面。


最关键的是Sherman Fairchild也很有钱,Fairchild与亚瑟洛克等人谈过以后,决定投资150万美元,这就是仙童半导体的由来。


左:Robert Noyce,中:Gordon Moore,右:Sherman Fairchild


150万美元现在看起来也许不是太多,但是根据购买力折算,1957年1美元的购买力,约相当于现在8~10美元,所以这笔投资折算到现在约为1250万美元至1500万美元,这是相当大的一笔投资,而且是Sherman Fairchild一个人出资。或许有人会好奇,Fairchild为何会这么有钱?


Sherman Fairchild是当时IBM最大的个人股东之一,Sherman Fairchild的父亲和老Tom Watson(汤姆沃森)一起合伙创办了IBM,但是Tom Watson儿女众多(3~4个),而Sherman Fairchild是他父亲唯一的孩子,所以到Sherman Fairchild这一代,他当时拥有的股份反而比Tom Watson每个子女要多。


IBM与仙童半导体的渊源颇深


Sherman Fairchild通过Fairchild Camera and Instruments(费尔柴尔德摄影与仪器公司)投资150万美元,于1957年成立了仙童半导体(Fairchild semiconductor),并有权以300万美元的价格回收亚瑟洛克和八叛逆的股份,亚瑟洛克所在的Hayden Stone和八叛逆一共占了仙童半导体30%的股份,其中Hayden Stone占20%,八叛逆占10%。


仙童半导体是当时第一家把硅晶体管商业化的公司,当时其他的半导体公司都在采用锗工艺。仙童半导体在1958年生产的第一批晶体管2N697就大获成功,这种晶体管采用台面型硅工艺,第一批100颗晶体管以150美元一颗的价格卖给了IBM。


1958年Jean Hoerni将台面工艺(Mesa process)改进为平面工艺(Planar process),这是半导体工艺发展的一个巨大进步,采用平面工艺可以减少加工难度,降低生产成本并提高了晶体管的性能。


Jean Hoerni对半导体工艺发展贡献巨大


2N1613是世界上第一颗平面硅晶体管,它的问世具有划时代的意义。1960年的时候,仙童半导体在一片晶圆上集成了四个晶体管,这是世界上第一个硅集成电路(1958年德州仪器的Jack Kilby发明了锗集成电路)


左:1960年仙童半导体生产的第一个硅集成电路

右:Robert Noyce与其设计的集成电路版图



到1960年,仙童半导体已经发展成为拥有1200名员工,年营收130万美元的中型公司。


仙童半导体由于聚集了当时最顶尖的半导体人才,又获得了Sherman Fairchild的大笔资金支持,因此发展非常顺利。


1960年代前5年,仙童达到了鼎盛阶段


仙童在1963年请来模拟设计大师Robert Wildlar,他利用仙童的工艺设计模拟运算放大器。1964年推出uA702与1965年推出的uA709是划时代的产品,仙童因此统治了当时的模拟集成电路市场。


Robert Widlar是模拟IC领域的传奇人物,一个天才与混蛋的结合体


1968年仙童推出的uA741更是成为有史以来应用最广泛的集成运放。


从1960年到1965年,仙童每年的销售额都翻一番,1966年的时候仙童已经是第二大半导体公司,仅次于德州仪器。


但也是从60年代开始,仙童的危机已经开始出现。仙童半导体迅速盈利,Sherman Fairchild行驶了他的权利,全资收购了8个人的股份,八个创始人每人获得了25万美元。虽然仙童半导体远在加州,但是一举一动都受到总部在纽约的仙童摄影与仪器公司的控制,并利用在仙童半导体赚到的钱投资了大量不赚钱的业务。这导致了八叛逆中的Jean Hoerni与Jay Last和Sheldon Roberts在1961年的出走。


他们三人创办了Amelco,就是后来的Teledyne(泰瑞达),从事半导体测试业务。


1962年尤金克莱纳(Eugene Kleiner)出走,创办了Edex,1967年尤金克莱纳又创办了Intersil公司。


八叛逆还有四人留在仙童半导体,所有人都认为Robert Noyce将继任仙童公司(总公司)原总裁John Carter的位子,成为仙童的新总裁。但是1968年Sherman Fairchild授意董事会选择了Richard Hodgson(霍奇森)作为仙童新总裁,Richard Hodgson上任后换掉了Noyce的管理层,Sherman Fairchild也打算找其他人来代替Noyce做仙童半导体的CEO。


因此Noyce也离开了仙童半导体,并拉走了当时任仙童半导体研发总监的Gordon Moore。两人一起创办了英特尔公司。


Robert Noyce(左)与Gordon Moore(右)创办了英特尔公司,

英特尔是仙童半导体子系公司中最成功的公司


此后Victor Grinch也离开了仙童,回到了大学教书。1969年八人帮的最后一位Julius Blank也离开仙童。


1970年代的仙童半导体风雨飘摇,此时面临更多新生半导体公司的冲击,加上自身管理方面的混乱,仙童开始亏损。1979年仙童摄影与器材公司以4.25亿美元的价格将仙童半导体卖给了斯伦贝谢(一家法国的石油公司)。


仙童半导体一度属于斯伦贝谢


1987年斯伦贝谢以2亿美元的价格把仙童的半导体资产卖给了美国国家半导体。


1996年国家半导体将产品线分成两大部门:标准产品部和通信与计算部门。标准产品部主要包含了国半低毛利的产品,而通信与计算产品部则包含了国半高毛利的产品,这为国家半导体的日后拆分打下了基础。


1997年,仙童半导体获得重生!国家半导体将标准产品部门的大部分资产剥离出来,其中包含了国半从斯伦贝谢买过来的几乎全部的仙童资产。但是这次仙童半导体的总部搬到了缅因州的南波特兰,Kirk Pond成为了重生的仙童第一任CEO。


Kirk Pond是仙童半导体重生以后的第一任CEO


1997年12月,仙童半导体以1.2亿购买了Raytheon Corporation的半导体部门,1998年12月,仙童又宣布以4.5亿收购三星半导体的功率部门,三星半导体功率部门包含了功率MOSFET、IGBT等,现在成为仙童重要的产品线之一。


1999年8月,仙童半导体重新登陆纽交所。


2001年3月,仙童宣布以3.38亿美元收购Intersil 公司的分立功率器件业务,这桩并购使得仙童成为当年第二大功率MOSFET供应商。2001年9月,仙童宣布收购Impala Linear公司,这家公司专注于设计开发用于便携式设备的电源管理芯片。仙童进一步补强自己在电源市场的产品线。


仙童独立以后进入中国市场时,名称已经不是仙童半导体,而改称为飞兆半导体。不过2014年飞兆半导体宣布将在中国重启仙童品牌。


2015年11月18日,安森美半导体公司宣布以近24亿美元的价格收购飞兆半导体。仙童半导体第一次被出售时年方22,这次被出售距离1997年重生也不过18年,Fairchild终属顽童,不肯见自己眼角起皱纹。


Mark Thompson或成仙童半导体最后一任CEO


这家颇具传奇色彩的公司如今与安森美半导体走到了一起,安森美半导体脱胎于摩托罗拉,也是半导体三元老公司之一,看起来还算是门当户对,只是不知道这个顽童是否会再次重生 。


不管仙童半导体以后能否重生,自肖克利在加州成立肖克利实验室为起点,八叛逆出走肖克利实验室为契机,这帮天才将半导体的种子遍洒圣克拉拉谷,拉开了信息化革命的序幕。


仙童半导体究竟对硅谷有多大影响,只需要看两个数据。


与八叛逆有关的公司达到了65家,而有92家上市公司可以追溯到与仙童半导体的渊源,这92家公司现在的市值大约是2.1万亿美元。


1969年在森尼维尔举办的一次半导体工程师大会上,400名与会者当中,未曾在仙童半导体工作的只有24人。


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 楼主| 发表于 2015-11-20 10:20:35 | 显示全部楼层
总是有那么一丝丝的忧伤
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