责任性工程能否成就高尚工程师?

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三十几年前,我读了设计理论家Victor Papanek写的《为真实世界而设计(Victor Papanek)》一书;作者在书中提出了“责任性工程(responsible engineering)”的概念,也就是说有某种类的工程案,是有利于所有利益相关者(stakeholder),而不仅只是让股东(shareholder)们获利。

这类公益性的工程就像是,应用廉价的材料替未开发区域制作一种不需要电力的冰箱(Papanek则举了一种由脚踏车打气筒发电的装置为例子);以电子工程领域的案例来说,就像是开发对环境生态友好的通信或是运算设备,而不是像现在这些用后即丢、又会产生有毒物质的科技产品。另一个案例是开发可靠、低成本的医疗测试设备。(相关研讨会推荐:创新数字电源方案,更短周期,更高可靠性和可行性)


以上这些是让工程师工作成为高尚职业(Noble Profession)的应用案例;也就是说,这些工作大致上是有益于全体人类的,不会牺牲某一部分人的权益来成就另一部分人的利益,或者是把资源浪费在那些用过即丢的吸引人小玩意上。


但是现在,工程师这个高尚职业却蒙受屈辱、地位也卑劣化;那些被“用过即丢”的员工们,几乎也都是从事于用过即丢产品的开发。这个产业所浪费的资源正累积到一个超高程度,而且遍及所有层面,包括人力、材料以及能源。


我希望可以看到的,是公益精神的复兴;如果那一群群被用过即丢的资深工程师们,能够自愿以高深技术来制作他们始终想要制作的设计与产品,那该有多好?例如那些能帮助穷困与疾病者的装置,以及能将人类生活提升到前所未有之高境界的产品。
 

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