分析称ARM芯片将结束微软和英特尔统治时代

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据国外媒体报道,到目前为止,微软Windows操作系统已运行在全世界90%的PC电脑上。但是,随着PC电脑时代的终结,微软已准备让新的Windows操作系统支持Arm芯片,以进军日益增长的平板电脑市场;而专为PC电脑生产芯片的英特尔也行将没落。微软和英特尔的统治时代已经宣告结束,ARM芯片将会开启一个新的时代。

 

Arm芯片已掌控移动设备

在美国拉斯维加斯举行的国际消费电子产品展览会(CES)上,微软总裁史蒂夫-鲍尔默(SteveBallmer)宣称,微软的下一代Windows操作系统将支持英国公司Arm的芯片。“真是难以想象。”诺基亚前经理贺拉斯-戴德路(HoraceDedlu)说,“这样做意味着PC电脑时代已经结束。”

 

这对于Arm公司来说当然是一个好消息,它的股价已开始飙升。但是鲍尔默认为,这对微软来说也同样是一个好消息。

 

但是,正如戴德路所言,微软是因计算机市场的巨大变化而被迫寻求与Arm公司合作的。因为它已经看到话语权已从PC电脑制造商转移到了平板电脑制造商手中。

 

像三星这样的公司,以前专注于生产搭载Windows操作系统的PC电脑和手机,现在已开始转向生产搭载谷歌Android操作系统的智能手机和平板电脑了。

 

三星称,自2010年10月中旬以来,它已售出了150万台GalaxyTab平板电脑,并一跃成为全球第四大手机生产商,仅次于诺基亚、苹果和黑莓操作系统开发商RIM之后。但是,在这个日益兴盛的行业,微软却未能从中获得一分钱的盈利;因专为PC电脑生产芯片而壮大的英特尔也没有尝到任何甜头。Arm芯片却轻轻松松掌控了所有的智能手机和平板电脑。

 

微软和英特尔统治时代结束

早在2001年11月,微软联合创始人比尔-盖茨(BillGates)就宣告了平板电脑革命的来临。他大胆预言,在未来五年内,平板电脑将成为最受欢迎的个人电脑。但是,他的预言没有实现。微软没有推出一台平板电脑,直到2009年,整个平板电脑市场每年销售的平板电脑也不过区区100万台。但是在2010年,由于苹果iPad平板电脑的推出,这个数字猛增到了1600万台,其中苹果iPad平板电脑占有大约145万台。

 

戴德路说,“微软的许多客户开始选择微软死对头(谷歌)的操作系统;而微软则开始让其操作系统支持英特尔的死对头(Arm)的芯片。”这标志着微软和英特尔的长久统治时代已经结束。

 

其他分析师也赞同这个观点。“在未来五年内,PC电脑将不再统领95%的市场份额了。”市场研究公司IDC的分析师艾尔-席尔瓦(AlHilwa)说,“iPad平板电脑和各种品牌的Android平板电脑将会成为主流。”

 

太平洋皇冠证券(PacificCrestSecuritie)的分析师布兰登-巴尼克尔(BrendanBarnicle)说,“我们已经看到个人电脑已失去了它作为计算机平台的主导地位。微软不得不面对这个现实:苹果已经生产出了非常具有竞争力的产品。”

 

CES上苹果和谷歌出尽风头

在盛大的CES展览会上,苹果和谷歌出尽风头。尽管苹果没有在此次展览会上展出自己的产品,但是iPhone智能手机和iPad平板电脑的影响力仍无处不在:许多公司正在争相提供苹果产品的配件,例如保护性皮套,可让iPhone智能手机播放音乐的docks产品,甚或可把iPad平板电脑变成一款怀旧游戏机的配件。

 

在CES展览会上,还有许多不同品牌的平板电脑亮相,它们都想跟在iPad平板电脑后头分一杯羹。值得注意的是,很少有平板电脑搭载微软的Windows操作系统;即使偶尔有一两款搭载Windows操作系统的平板电脑,价格也比iPad平板电脑或其他搭载谷歌Android操作系统的平板电脑昂贵。

 

谷歌的影响力也远远超出了它的展区,波及到了三星、LG和罗技等公司的展台。其中罗技公司宣传的是智能电视,这种新型电视具有网络连接功能,也运行谷歌软件。

 

微软为平板电脑选定的操作系统

如果10年前比尔-盖茨的预言实现,那么微软现在肯定是CES展览会上最风光的一个:它的WindowsMobile智能手机将会征服一切,它的WebTV平台将会把电视机连接到网络上。

 

但是,WindowsMobile移动操作系统因拼不过iPhone和Android移动操作系统,已在去年惨遭微软遗弃。鲍尔默准备拿WindowsPhone7移动操作系统来赌微软智能手机的未来。这种新的触屏界面获得了评论家的称赞,但是迄今为止还没有激起买家或电信商的兴趣。

 

至于平板电脑,微软的一个符合逻辑的做法是,学苹果那样把WindowsPhone7操作系统推向平板电脑。但是微软内部的争斗结果是,微软的Windows研发部门不同意这样做。这个部门创造了微软一半以上的利润,它的话自然是一言九鼎。它认为,WindowsPhone7操作系统在每台设备上只能产生几美元的利润,而Windows操作系统却能在每台设备上创造大约40美元的利润。因此,微软将只允许Windows操作系统出现在平板电脑上。

 

但是,要这么做,微软必须重新编写支持Arm芯片的Windows操作系统软件;这种编程语言将不同于为英特尔芯片编写Windows操作系统软件时使用的语言。这意味着微软可能需要花费好几年功夫才能在这个领域崭露头角,这也意味着微软在短期和长期内的收入将会大大减少。但是,美国投资银行高盛的分析师萨拉-弗莱尔(SarahFriar)认为,从长远来说,微软依赖于它以前的垄断产品将会伤害到它的发展。“我们仍然相信,iPad平板电脑的成功证明,平板电脑并不需要一个完善的操作系统。”她说。

 

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