张忠谋六百天改造台积电

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1月30日消息,据台湾媒体报道称,2010年台积电有史以来,营收和获利最出色的一年,张忠谋让台积电从停滞不前,变成一只灵活的大象。以下为台湾商业周刊原文:

这个农历年,台积电宣布停止岁修。

新竹科学园区里的超大型晶圆厂(千兆工厂)里,订单已经满载,这是台积电有史以来最丰收的一年。

一月十日,台积电公布自结营收,2010年,台积电营收为四千一百九十五亿元,是公司成立以来最高。德意志银行研究报告分析,台积电2010年税后净利将达一千五百九十一亿元,不但直逼台塑四宝四家公司一年税后净利一千七百亿元的水准,更打破台积电有史以来的纪录。

一月十九日,台积电爆出八万七千张巨量,股价收在七十八元,就在这一刻,台积电市值站上两兆元,成为台湾市值最高的公司,“大象也会跳舞,“一位外资法人观察。

台积电正在全速运转,不但产能利用率冲破100%,毛利率站上50%,去年员工人数更突破三万三千人,比2009年增加近一万名员工。

第一步:增加资本支出,紧抓订单

台积电董事长张忠谋在2009年重掌军旗的第二年,三大策略,终于让全世界见识到老将的威力。金融海啸发生后,台积电上上下下拧紧水龙头,节约成本;张忠谋回任之后的第一步,踩下油门:大幅扩增资本支出,不让对手有任何机会拿下订单;第二步,增加产品线:除了逻辑晶片(集成电路),强化了七个领域;第三步,活化资产:除了最先进制程持续领先,更让六吋,八吋厂产能集中在车用电子零件等附加价值高的产品。

如果说台积电仅仅是拜景气回升之赐,似乎太低估其中的技术含量。2010年的确是全球半导体大成长的一年,但仍有超过十九家晶圆厂关门,2011年预估还有八座厂将关闭。国际半导体设备材料产业协会(半)资深产业研究经理曾瑞瑜观察,“2010年互动数码媒体(整合元件制造商),新盖的厂,几乎没有。“晶圆代工模式,正在大口吞吃由互动数码媒体释出的订单。虽然三星(三星),全球晶圆(GlobalFoundries的)都觊觎这块市场,结果证明,台积电才是胜利者。

台积电赢的秘密,藏在张忠谋过去二十个月对台积电的改造策略里。故事,要从张忠谋回任前一个月开始说起。

2009年五月,张忠谋在台积电总部和友人会晤时,担忧的说,“公司需要Deepthinking(深思考),”张忠谋友人回忆,当时张忠谋刚从世界经济论坛等国际会议回国,他发现,一股新的势力正在成形。

张忠谋友人转述,张忠谋观察到外商正在扶植的第二个来源(第二供应商),如德州仪器等外商释出的订单,除了台积电,必定有一部分下给三星等其他厂商,他感觉到,对手正在招兵买马,要形成足以和台积电对抗的新势力。

张忠谋回任之后,台积电的策略有了一百八十度的转变。

“当时所有人都还在讨论二次衰退,”摩根大通半导体分析师徐祎成观察,没有人知道接下来订单状况如何,但张忠谋回任后第一次参加董事会,提出的议案,就是增加台积电的资本支出,从踩煞车变踩油门。

张忠谋上任后一个月,第一次法说会后,外资法人就投下反对票,花旗,美林等外资法人就质疑台积电增加资本支出的做法,下修台积电目标价,瑞银报告也担心半导体产业供过于求,维持“中立”。

张忠谋的困难在于,如何找出最适规模?一个判断,关系到增加新台币一千亿元投资,还是砍掉一千亿元预算。台积电是提供晶圆代工制造服务的公司,必须准备一篮子的制程技术,“客户永远希望你多投资,让他有更多选择,”一位半导体产业人士分析,“你要准备哪些制程,什么时候准备好,才能接上客户的需求?”台积电如果太早提出新技术,市场还不成熟,拖累获利,会对不起股东,如果太晚提出新技术服务,会跟不上市场,会对不起客户,而且,一旦做出开发承诺,就难以更改,如何平衡,是台积电的关键策略。

张忠谋的第一步,是先小心的试踩一下油门,他的名言是“我只冒经过计算的风险。”刚回任时,他宣布台积电的资本支出和前一年一样,维持在十八亿美元,看到国际半导体市场好转,2009年底,台积电实际资本支出,最后加到二十七亿美元。

徐祎成观察,当时张忠谋已经算到,在金融海啸压力下,竞争对手也逐步关闭成本没有竞争力的晶圆厂,如果一味保守不增加资本支出,释出的订单,反而会让对手坐大。

第二步:增加产品,多达七个领域

在接任前,张忠谋曾在内部会议里痛骂台积电只投资高阶制程的做法,“如果继续这样做,以后台积电市场就只有芝麻那么大。”

2010年初,第一场法说会上,张忠谋再次出招。台积电大谈“比其他冕”(超越摩尔定律)的服务,宣布除了原本擅长的逻辑晶片代工之外,还跨足了电源晶片,微机电等原属类比晶片的七个领域。

在法说会上,当法人询问台积电是否会跨入处理器领域时,张忠谋曾表示,晶片分类只有三种,一种是记忆体,另一种是逻辑晶片,第三种就是类比晶片。张忠谋表示,在逻辑领域,我们还想做更多。产业人士观察,这意指除了内存之外,全世界的晶片技术,都在台积电的“射程目标”之内                                                                        第三步:活化资产,布局车用市场

这一步是一石三鸟,张忠谋的策略是,让制程较为成熟的六吋厂和八吋厂,制造不需要最先进机台的产品,活化资产。目前十二吋占台积电全部产能约二二%,六吋占九%,八吋占七成左右产能,但六五奈米以上成熟制程,对获利的贡献度约为一半。

同时,台积电早已布局多年车用电子零件市场,正好能帮这些旧厂提高附加价值,一位分析师观察,以前这些工厂只能做低阶的玩具用晶片,通过汽车厂认证后,做的是一个上千元的汽车控制晶片或胎压控制器,价值增加百倍以上。

更深的策略意义是,“这些技术(指电源管理,微机电等技术),都要和逻辑晶片整合,”一位半导体产业人士观察,台积电这一招,等于是用自己在逻辑晶片上的制程技术王牌,通吃所有对手,同时用原本老旧的制程设备,帮自己创造新利基。

还有暗招:改进工作流程,增加效率

2010年开始,张忠谋还在台积电内部推动另一项改革:“减少工时”2010年十月,张忠谋在台积电运动会上公开表示,“不希望员工工作超过五。十小时,“甚至开始盘点电子邮件的效率。

现在在台积电内部,部分单位电子邮件系统里多了一个按钮:“我不要再收到这封电子邮件”,这是台积电为了减少工时做的新设计,如果收信者认为这封信只是浪费时间,只要按下去,这封信就会退还给发信人。

这个做法最大的意义是,对台积电所有的流程进行全面的体检。

执行的过程里,所有人被要求“不能习以为常”,所有流程都要重新思考是不是合理,要找出在更短的时间内,达到同样效率的方法。

以张忠谋为例,他直属的副总每天开多少会,通通统计下来,发现副总的工作时数超过五十小时,张忠谋干脆删掉几个会议,“不开了,”改由授权副总自己决定。

张忠谋的策略魔棒,现在才刚刚举起。

他曾分析,台积电要增加价值,靠的就是“研发”和“资本注入”,过去半年,张忠谋对台积电的市场价值,发言越来越多。

2011年,将是台积电的又一转折点,2011年半导体产业难再现高成长,同一时间,外资圈预期,2011年台积电的资本支出可能达到八十亿美元(约合新台币二千三百亿元),可能要靠募资才能顺利付出资本支出。

台积电在晶圆代工全球市占率早已突破五成,张忠谋要带领台积电,在创下营收,获利新高后,未来连续五年都要再成长10%,除股东,投资机构法人关心这项承诺的实现过程,对手也正在虎视眈眈望着这块肥沃,不敢轻易碰触的市场,等着出招。张忠谋能否再创高峰,除了确保一步步策略都能达阵建功,对手的壮大也是不可忽视的一项变数。