数字可编程电位计揭密

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很多电子系统设计都要求某种形式的系统内调节,要么是生产期间的一次性(one off)校准,要么是日常工作期间改变某个参数。这种功能非常重要,应用示例繁多,诸如微调胎压监测器的传感器灵敏度、改变音频放大器的增益控制、调整游戏机的动作控制,以及对电源设备进行最终调节,等等。


       过去使用的是(基于某种类型的旋转或线性调节原理的)传统机械式电位计,但它们的应用日趋比微。而数字电位计变得越来越有竞争力且更易于使用,故正逐步在宽广的工业领域中替代机械式电位计。


       数字可编程电位计市场已有迹象显示,未来几年间将经历可观的增长,背后包含几项关键因素,其中包括消费电子产品更高控制等级的需求、汽车应用中传感器应用增多(要求进行精确的校准)等。

 

数字可编程电位计器件的基本原理
       数字可编程电位计是一种混合信号器件,由不同模拟及数字电路部分构成。三端电位计位于模拟部分。数字部分与模拟部分相辅相成,包含所需的不同编程接口、寄存器及控制元件。数字部分将模拟部分与系统设计的其他部分相连。数字电位计的基本功能与机械式电位计相同。三个端子中有两个端子与电阻的两端接触,而第三个端子(即电阻触点wiper)可连接电阻长度范围内的不同点,从而能够设定所要求的电阻值。将数字电位计方法与机械式电位计区分开来的就是控制电阻触点的方式。机械式电位计以物理方式移动电阻触点的连接,而数字电位计通过串行总线或数字控制线路来以电气方式完成。

图1 机械式电位计与数字电位计基本的工作原理差别

 

数字可编程电位计的优势

机械式电位计并不是特别方便,因为它们需要手动调节电阻触点位置。由于需要手动,容易日久损耗,缩短集成了它们的系统的工作寿命。


相对而言,数字电位计已被证明是更强固的方案,提供更高的可靠性及更长的工作寿命,遭受冲击/震动时易于恢复,更适合用于严格的环境中。数字可编程电位计的尺寸也较小,使其更适合便携应用。这些器件能够使用新式接口(如I2C或SPI同步串行总线),更易于集成到系统之中,这样就能够直接以微控制器(MCU)来控制它们。此外,它们也不易受到干扰效应的影响。

 
由于它们配合在产品开发时采用平台策略,它们要求的工程负担更小,大幅加快上市。此外,数字方法支持在设计中纳入温度传感器,从而能够调节电位计的精度,补偿极热或极冷条件。


在制造/校准流程,它们允许更便利的自动调节,不需要人为干预,并兼容贴片机,这些因素显著降低了生产总成本。数字可编程电位计的电阻触点位置可以存储在单独的易失性(EEPROM)存储器中,或者集成在电位计本身中的非易失性存储器中,使得前面的设置信息不会丢失,在它再次往回调节时系统恢复这些设置。