触控面板应用发烧 表面玻璃需求正夯

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苹果(Apple)推出iPhone及iPad成功掀起智慧型手机及平板电脑触控狂潮,越来越多厂牌推出触控手机和触控平板电脑新产品,持续推升玻璃式投射电容触控面板需求。随着市场规模扩大、各大触控面板厂商紧急扩产抢攻触控商机,应用于触控面板模组表层的玻璃式表面盖板(也称为表面玻璃、coverlens、coverglass),开始出现供需失衡、吃紧,甚至缺货,表面玻璃相关厂商的价值,终于浮上台面。

 

过去表面玻璃市场不像现在这般热络,主要供应商到底有哪些,大家也都不甚清楚。如今台面上几家重要表面玻璃厂商,包括富士光学、中国蓝思旺(在湖南、深圳、昆山都有基地)等等,是近年来因打入Apple供应链才受到瞩目。而岛内主要表面玻璃供应商,现阶段以鸿海集团旗下的正达规模最大,其主要客户包括TPK宸鸿、奇美电子等。

 

此外,洋华大股东投资的雅士晶业,TPK宸鸿的策略伙伴台龙,还有原本主攻军工规市场电阻式触控面板和光学镜片的荧茂等,都是近期陆续加强发展表面玻璃事业的新供应商。

 

为什么表面玻璃会因触控面板需求快速成长,就出现供不应求?主要系因为表面玻璃属于精密玻璃事业,而过去精密玻璃较多应用于建筑玻璃、车用玻璃、高级消费品,专供电子业使用的产能其实并不多。并且其制程相当精密,必须针对光电玻璃进行细部加工,从切割、研磨、钻孔、印刷、强化到镀膜等各个工序,良率都不易提升,甚至可说目前业界平均良率都不高(一般多在60%-70%,80%以上算高)。更何况精密玻璃加工设备订购前置期,通常也需要半年左右时间。因此,即使厂商这时候看见需求来了而想要大幅扩产,也无法马上顺利供货。

 

由于触控面板模组不能独缺表面玻璃(品质还要可靠)这项关键零组件,在表面玻璃陆续出现供需吃紧、缺货现象后,如何建立稳固的表面玻璃供应料源,成为决心在触控面板大展鸿图的厂商,必须立刻处理的问题。

 

其中,正达配合鸿海集团在触控领域的雄心壮志,近来已同步于两岸包括南科、东莞、深圳等厂区,加紧扩充玻璃加工产能,预计新产能都将于2011年陆续开出,为奇美电的触控面板事业,提供稳健的供应基础。TPK宸鸿原本表面玻璃自制比率只有20%不到,要巩固触控一哥地位,增建表面玻璃料源也成为当前要务,不仅在厦门增建表面玻璃产能、预计将于2011年第二季投产,其策略伙伴台龙转投资的苏州宸瀚表面玻璃厂,主要客户也正是TPK。

 

雅士原本主要玻璃加工产能集中于中国大陆广州地区,但配合集团成员企业洋华在越南发展,今年也将在越南兴建玻璃加工产能,预计将于2011年中投产,预料将使洋华在表面玻璃料源更加稳定。而介面过去生产基地都在台湾,去年选择在中国湖南长沙建设新厂,主要考量也是邻近表面玻璃大厂兰思旺,同时,介面也计划将自己投入表面玻璃的生产,以强化垂直整合。

 

荧茂过去专精于光学镜片、军工规应用产品,因此在精密玻璃加工、高阶镀膜技术均有一些基础,公司2011年目标不仅要扩充投射式电容触控面板事业版图,也强打表面玻璃产品,更规划可能将旗下表面玻璃事业分割独立,成立新公司。

 

至于从TFT-LCD液晶面板抢进触控应用的中华映管、瀚宇彩晶,也都察觉到表面玻璃供应的重要性。因此,在投入触控面板一段时间后,华映近来也规划将在福州打造触控面板垂直生产模式,就是从触控感测器TouchSensor、TouchModule触控模组、表面玻璃(切割、钻孔、玻璃强化)、液晶模组全线完成,预计新厂即将于2011年5月完成。彩晶则将计划于南京生产基地投建精密玻璃加工产能。

 

依照厂商的规划,这些近1年来相继投入的表面玻璃新产能,都将于2011年、也就是今年的第二季前后陆续完工、投产,届时各厂的玻璃良率、品质、内制比率、供货稳定度、客户认证速度等,都将是影响触控面板供应商竞争力的因素。尽管随着触控厂商朝上游垂直整合,可能将使触控面板零组件供应链重组,但在混战之际,专业表面玻璃供应商,正渐渐成为最抢手的关键触控零组件族群。

 

 

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