继去年创下高位后,2011年NOR闪存营业收入预计下降

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据IHS iSuppli公司最新研究,继去年大增之后,2011年全球NOR闪存市场将下降近6%。该产业面临一系列挑战,这将是其未来几年面临困境的初步迹象。

  

预计2011年NOR闪存营业收入从去年的51亿美元降到46亿美元。去年是该产业自2004年以来表现最好的一年,增长了10.9%,受益于经济强劲复苏。由于NOR进入更多的应用领域,其出货量将保持增长,但平均销售价格(ASP)不断下降。这将导致NOR营业收入继续受挫,未来几年呈下滑趋势,如图2所示。 

预计2011年NOR闪存营业收入从去年的51亿美元降到46亿美元

  

作为可以存储数据和运行程序的闪存,NOR可以用于多种消费电子产品之中,包括手机、PC、硬盘、DVD播放器、电视和机顶盒。但最近几年,NOR闪存在内存市场中的份额不断流向NAND闪存。NAND闪存成本较低,而且存储容量较高,特别适合于今天的智能手机。

  

IHS iSuppli公司的研究显示,去年NOR销售额劲增,是因为制造商在该产品的需求复苏之后,削减了供应。特别是,2010年上半年形势很好,NOR供应商乐观预期,PC出货量反弹将推高NOR营业收入。这种预期导致NOR闪存芯片供应短缺,刺激ASP上涨并帮助供应商实现创纪录的营业收入。

  

但是该市场的反弹只是昙花一现,去年下半年NOR市场情况令人失望。对于PC市场的乐观预期消散,第四季度出货量增长6.4%,低于人们预期的两位数增长率。随后供应超过需求,价格因此走软。潜在的PC买家也开始购买平板电脑,进一步动摇NOR闪存产业。平板电脑对于NOR闪存是一个巨大威胁,因为它需要的闪存芯片少于PC。

  

2010年下半年疲弱走势的影响,体现在主要NOR厂商的去年第四季财报上。三星电子和美光等厂商公布营业收入持平,周期性较弱的终端市场使其营收免于下降。而同期Eon Silicon Solution、华邦电子和Macronix International Ltd的营业收入下滑。Spansion Inc是个例外,结束连续六个季度的亏损局面,实现盈利,主要受益于嵌入产品。

  

IHS公司认为,由于NOR闪存终端市场不断拓宽和多样化,该产业的未来可能取决于能否找到可持续的经营模式。产业趋于使用更多的串行外围接口(SPI)NOR芯片,同时手机转向采用NAND闪存。面对这两种趋势,NOR的命运似乎将每况愈下。SPI的平均销售价格低于并行开关接口,将损及制造商的营业收入。而手机是NOR的最大应用领域。

  

继去年创下逾五年以来的最大营业收入之后,NOR产业目前面临新的严峻现实:市场不断被蚕食,价格下滑,今年及未来几年营业收入萎缩。