中国正探寻如何快速进驻HPC芯片领域

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英特尔和AMD公司已经注意到生产ARM处理器的制造商正在将目标对准由X86系统占据主导地位的服务器领域,而且整个领域很快就会迎来另一个竞争对手:那就是中国。

  

根据中国新闻服务机构人民网最近的报道,目前荣膺世界超级计算机500强排行榜最快超级计算机榜首的中国天河一号超级计算机可能是中国使用外国处理器的最后一款系统。超大规模的天河一号系统使用了186368个来自英特尔公司的至强X5670处理器和2000个Tesla图形处理器,峰值性能可以达到 4.7千万亿次(即每秒可以执行4.7千万亿次浮点计算)。

  

根据HPCwire.com的报道,中国科学家目前正在致力于新一代超级计算机曙光6000的研制,这款超级计算机将使用10000个本体研发的龙芯处理器来实现每秒1千万亿次的峰值性能。这款系统预计到年底推出。龙芯处理器也就是大家所熟知的Godson处理器。

  

根据中国官方援引人民网文章的说法,中国到年底之前的目标是停止在自己的超级计算机上使用外国的处理器,只依靠中国自己制造的处理器。根据这份报道,2011年中国社科院计算机技术学院,江南计算机技术学院和国防科技大学预计都在研制基于龙芯处理器的系统。

  

根据这份报道,这几年来中国官方一直希望能研制出自己的处理器,终结目前对英特尔,AMD和Nvidia等处理器依赖的局面。

  

龙芯微处理器首席架构师胡伟武在人民网的报道中这样说道"就像一个国家的工业不能总是依靠国外的钢铁和石油一样,中国的信息产业也需要自己的中央处理器"。

  

也就是说,外国处理器彻底从中国系统中消失还需要假以时日。根据这份报道,在中国制造的中央处理器满足国内市场的需求之前还需要十年的时间。不过根据胡伟武的说法,中国最终将有能力与目前占据主导地位的芯片制造商一争高下。

  

“希望在二十年后,我们能够将中国制造的中央处理器销售到美国,就像我们卖给他们衣服和鞋帽一样”胡伟武表示。

  

据HotHardware.com的报道,用于曙光6000超级计算机的龙芯处理器将在10瓦能量封装中提供四个核心。最终这个芯片家族将包括20瓦封装的八核中央处理器。

  

中国的雄心壮志看起来是对传统服务器市场的另一个威胁,毕竟英特尔公司控制了传统服务器处理器市场超过80%的份额,将AMD远远的抛在了后面。不过随着英特尔公司着重拓展他们传统硅芯片业务的范围,随着云计算和移动设备改变了整个计算机领域的版图,英特尔和AMD公司正面对着大量新兴的挑战者,包括制造ARM芯片的设计者们。

  

为市场上大部分移动设备,智能手机和平板电脑设计处理器的ARM公司正在构建更多的企业级特性来参与数据中心的竞争。包括马维尔,Nvidia和Calxeda公司在内的一系列芯片制造商正在针对云计算和网络服务等领域研制ARM服务器处理器,而能效,性能和空间节约对于这些领域都是至关重要的。

  

在3月15号的投资者参与的网络直播会议上,大家对英特尔收购安全软件厂商 McAfee的事情进行了探讨,英特尔公司软件和服务事业部高级副总裁兼总经理雷内.詹姆斯表示,公司意识到了ARM和其他合作伙伴的意图,但是他认为英特尔很享受与各种不同设备和操作系统互动的能力,有些东西不是ARM进入数据中心领域所能体会的。

  

“ARM也不总是可以兼容的。来自德州仪器的芯片上ARM技术可能与三星芯片上ARM技术就不是一回事,这可能就会导致兼容问题”詹姆斯表示。