国产IC低价格高利润的秘密

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中低端手机CMOS传感器市场已基本为中国IC厂商所攘括。去年格科微电子出货量约为3.56亿颗,占VGA(或以下)市场份额的一半以上。排在他后面的比亚迪电子也有不错的表现,中国厂商已占了CMOS传感器的大半壁江山。“现在我们每天出货超过200万颗。”格科微电子CEO赵立新对孙昌旭说道,刚刚结束的3月份,格科的出货量更可能达到60KK。然而,值得研究的是,虽然做中低端低价格的产品,格科的毛利并不低,纯利更是站在了20%的水平,这让国内很多IC公司羡慕嫉妒恨。

  

Q:不少人认为定位在中低端市场是一种低技术的表现,要将目标定的高远,您如何分析中国IC公司的定位?

  

A:中国IC公司目前的优势仍是在性价比上面,从这里切入更能赢得市场。但是,做中低端,并不表示没有创新,没有技术含量,相反,要在中低端成功需要技术上的独到的创新。

  

一般来说,中低端市场是竞争激烈的红海市场。如何在价格竞争激烈的同时,让芯片的成本下降?这就是我们所说的“成本技术创新”。比如说做中低端的VGA图像传感器,我们能将Die的尺寸做到最小。凭什么呢?当然是技术实力。一是通过工艺设计,对一些基本电路单元进行优化;二是针对中国市场对芯片进行恰到好处的定义,杜绝无用的功能;三是与中芯国际合作,采用了特殊的0.15nm工艺。虽然竞争对手比如OV采用的工艺比我们领先一代,但是CMOS传感器是混合工艺,Die尺寸由相素单元、模拟IC以及数字IC三部分构成,领先的工艺仅能缩小数字IC部分的尺寸,而我们在另外两部分下功夫,所以虽然工艺落后一代,但是我们的Die 尺寸比对手还小30%,所以拥有了成本优势。

  

所以,虽然目前主要的出货在中低端市场,但是我们的毛利率约为25-27%,与国际竞争对手相当;而由于我们运营成本控制得好,纯利可以站到20%以上,比竞争对手还高,人均产值也比竞争对手高。纵观全球图像传感器市场,中国厂商正在占领中低端市场,而欧美厂商正在放弃这一市场,因为利润已不足以支持国际大厂的运营。

  

Q:能介绍下目前中国手机市场对各类图像CMOS传感器的需求情况吗?低端占多大比例?未来会如何发展?

  

A:从我们的分析和一些调研公司的数据来看,2010年中国手机市场上VGA和VGA以下比如CIF等图像传感器的需求约为7亿颗;2M像素图像传感器的需求约为6000-7000万颗;而高端图像传感器目前在中国手机厂商中的需求非常小,全部高端加起来可能仅在5kk左右。今年,我们预期低端出货量仍会有25%的增长;2M像素传感器会增长到1.2亿左右;3M以上的高端在今年的需求仍很小。

  

高端需求小的原因主要是成本问题,中国手机厂商/设计公司对成本是非常敏感的。举例来说,目前5M的摄相模组价格约为12美元,3M的为5美元,2M的为2.5美元,而VGA的摄相模组价格仅为0.8美元。所以,可以看出,在中低端手机利润极溥的情况下,客户主要会选择VGA的产品。有些中国厂商,他们在设计样品时采用了高端模组,但是量产时又会回到低端的模组,一是成本的压力,另一个则是有一些技术窍门。比如3M像素+自动聚焦的模组,如果做得不好的话,效果还不如2M定焦的模组,事实上自动聚焦的质量很难控制,山寨厂商就更难控制了。并且,自动聚焦在小于60-80公分时才有用,而消费者很少用手机这样近距离拍摄。所以,有时设计公司在样机中选择高端就是为了好听,量产后又回到低端,消费者基本上感觉不到。

  

还有一个窍门,就是有的客户选择我们这样性价比高的传感器,将省下的钱选择一个更好的镜头,这样整个模组的效果会更好。这里有一个要提示用户的是,摄相模组的性能并不单一由传感器、镜头性能决定,还由制造商设计与生产过程来决定。有些厂商选择了不错的传感器与镜头,但摄相的品质还是很差,为什么?因为制造时偷工减料,比如省去“黑胶”程序(采用此程序后就不能Rework了,所以不少厂商不敢采用)等,这样出来的手机拍摄效果肯定不理想了。

  

当然,智能手机中大家都会选择2M以上的摄相模组,随着智能手机市场快速成长,这也是我们今年要努力的方向。事实上,目前我们的2M传感器已设计到一些大的手机品牌中,已开始起量。但是,从我们多数客户的出货情况来看,智能手机起量仍很慢,往往我们做5-6个案子,才会有一个量产。

  

Q:所以说,格科也不完全定位中低端,仍是在向高端演进?中国IC公司如何向高端演进呢?

  

A:坦白说,中国IC公司向高端演进的难度蛮大的。高端IC除了需要技术积累和品牌优势外,还需要承担风险的能力和供货能力。什么是承但风险的能力?就是出了问题后会不会赔得倾家荡产,破产倒闭。比如说现在我们也可做出3M,甚至8M的传感器,但是就算摩托找我,三星找我,我们也不敢接,因为我们目前还承担不起失败的风险。