洗牌大幕即将拉开 电子书将何去何从

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两年前曾经风靡一时的电子书,如今风光不再。7月30日,知名电子书企业汉王科技公布的上半年财报显示,其上半年亏损1.73亿元,较去年同期减少300.64%。与此同时,市场传出已有厂商酝酿退出电子书市场。

  

种种迹象表明,新一轮的电子书行业洗牌大幕即将拉开。

  

平板电脑占尽优势

  

“现在基本上不卖电子书了。买电子书的钱还不如买个平板电脑。”7月31日,济南赛博科技市场一销售人员对经济导报记者说。

  

正如该销售人员所说,导报记者几乎逛遍了位于济南山大路附近的多家科技市场,只找到一家卖电子书的公司扬帆科技。该公司的负责人初鑫告诉导报记者:“现在电子书市场非常萧条,一个月卖不了几台。”按照初鑫的说法,以iPad为代表的平板电脑对电子书的阅读功能有着极强的替代性,同时又具备电子阅读器缺少的其他功能,可谓优势占尽。

  

导报记者在赛博科技市场偶遇一位前来买平板电脑的济南市民孙仪,他告诉导报记者,他在1年钱花2000多元购买了一款电子书。“这个价钱现在可以买个挺不错的平板电脑。”据他介绍,因为电子书的内容更新比较困难,现在已经闲置在家了。

  

据导报记者了解,国内绝大多数电子书厂商规模并不大,只有硬件产品,没有内容。大的厂商如汉王虽然有电子书城,但基础还不是很稳固;盛大开放的内容平台上,有相当一部分还是一些网络文学,是否能吸引用户付费还很难说。

  

初鑫告诉导报记者,两年前,电纸书在平板电脑未成气候之前打了个时间差,而且打的是礼品牌,这样的市场策略很难持久。

  

“电子书功能太少了,远不及平板电脑,但价格却与平板电脑相差无几。”据初鑫介绍,昂达、台电、纽曼等品牌,7英寸大小、采用Android系统的平板电脑价格一直在400-800元,而电子书直到两个月降价前,还普遍都在1000元左右。

  

事实上,从今年5月份开始,电子书市场就掀起了降价潮。5月13日,汉王旗下电子书大幅降价,最高降幅超过40%。随后,纽曼、爱国者等涉及电子书的企业纷纷跟风降价。盛大旗下的果壳电子宣布,推出近一年的盛大电子书Bambook由999元下调至499元,相当于半价出售。

  

对于这波降价潮,企业方面的说法是,降价是为了开启大众市场,以便日后专攻内容平台,但这种不惜亏本的降价潮还是备受市场质疑。

  

电子书后续价值匮乏

  

汉王科技管理层认为,公司的亏损主要是电子书产业的竞争环境发生了较大变化,汉王产品的单价、销量都有下降,致使其收入大幅度下滑。

  

对于电子书的大幅降价,初鑫认为用户不完全是因为电子书太贵而不购买,而是因为无论购买哪一家的电子书,都很难通过其电子书城找到较多自己想要的内容,于是购买电子书阅读器成了一次性消费,后续价值匮乏。

  

据导报记者了解,对于国内大多数电子书企业来说,目前主要靠硬件终端盈利。

  

这种突破底线的降价无疑会将很多企业逼入另一个绝境。以汉王科技为例,目前其电子阅读器售价599元,已是亏本销售。汉王科技与当当网的合作消息曾经广为流传,但近日却陷入僵局,据传主要原因是当当网出的299元价格让汉王科技无法接受。

  

“据我了解,市场上已经开始疯传方正、爱国者两家企业正不约而同地剥离其电子书硬件业务,目前处于清理库存阶段。在深圳的朋友告诉我,很多早期进入电子书领域的厂家也开始转投平板电脑。”初鑫说。

  

民族证券IT行业分析师张凯在接受导报记者采访时表示,大多数电子书厂家主要靠硬件盈利,大幅降价的做法,最终会使整个行业进入绝境,这是迟早的事情。

  

尽管现在整个行业经历着很严峻的考验,但在张凯看来,整个产业还是有着广阔的前景,关键是要打通整个产业链,建立合适的盈利模式。“只有终端生产商与上游内容提供商携手,国内电子书产业才能健康发展,而不是某个企业一家通吃。”

  

正如张凯所说,汉王科技副总裁王邦江在上个月举行的第四届中国数字出版博览会上表示,通过前段时间的实践,汉王科技改变了思路:其作为终端设备提供者,借用其他公司的平台、内容和推广渠道,可以把价格降下来。“将来可以通过内容服务分成方式来解决终端价格和用户需要的内容问题。”
 

 

 

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