电子纸产业龙头E Ink展现无限可能性

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 电子纸是一种用电子技术制成的超轻、超薄的显示材料。它既有传统纸张的轻巧且易弯曲、薄透的特点,又兼具了在显示器上可以不断刷新显示内容的功能,和普通纸一样可自由翻阅,便携、耗电少、不伤眼。

因为iPad的横空出世,业界的注意力一下子被吸引到了平板电脑这个领域,而2009年曾经在各大消费电子展炙手可热的电纸书阅读器,却似乎逐渐被人遗忘。不过事实并非如此,在近日深圳举行的第八届中国(深圳)文博会上,笔者见到了全球领先的电子纸品牌E Ink展示的各种创意应用产品,从传统的电纸书阅读器,到手机、腕表、USB显示、银行 卡动态密码显示、广告看板、电子课桌……E Ink(电子墨水)已突破了过去单一类型的产品应用,而重新发掘并创造了自身的价值,并带来了无限可能。

2009年,台湾元太科技并购了美国E Ink公司,整合电子纸上、中游技术,成为全球电子纸产业的龙头。根据元太营业中心市场行销处行销经理田理国透露的数据,2011年全球仅仅应用到电纸书阅读器上的E Ink屏整体出货就超过了2500万台,这还不包括其它的应用。到目前为止,该公司垄断了全球90%以上的电子墨水以及电纸屏出货量。这个数字相比2010年全球1000万台增长了150%,说明了电纸书产业仍然在快速的增长中。

E Ink新的方向

田理国对笔者表示,E Ink的应用方向已发生改变,具体表现在深度阅读与浅度阅读两个方向上。其中深度阅读主要表现在传统的电纸书阅读器,而浅度阅读的产品包括手机、腕表、USB显示、银行 卡动态密码显示、广告看板等等。

与液晶显示相比,E Ink的优势在于非常省电、阳光下可直视,不伤眼;但是缺点也很明显,刷新速度不够快,目前无法播放视频,同时没有背光,无法在弱光条件阅读,色彩和清晰度也不够。据了解,目前E Ink元太科技已研发出了璀璨彩色电子纸,可以使原“黑白灰阶”电子书变为“五颜六色”;此外通过采用不同的材质可以让TFT的解析度更高,可以在E Ink上实现类似点阵式的解析度,达到300dpi高分辨率。

“我们现在的电子纸更接近纸张的效果,甚至有超越纸张的能力。我们可以让黑白墨水对比度提高,更像纸张。我们的技术团队做了很多努力,我们的核心技术,让它的速度更快,让翻页、动画效果更好。”田理国认为,E Ink元太科技目前有着非常多的技术积累,未来将推进E Ink屏将会在高解析度、更好的触控性、柔性、动态呈现方面有更好的表现。另外,结合触控技术和动态画面,E Ink电子纸将呈现互动和逼真的视觉效果。

“E Ink电子纸的应用尚有无限空间,不仅采用在市场高度成长的电子书阅读器,也逐渐融入于生活应用层面。”E Ink元太科技董事长刘思诚表示,“在今年的文博会中,E Ink电子纸持续创新的理念,延伸教育市场的应用,概念性地介绍和呈现交互式教学。另外,针对电子纸的类纸与环保节能特性,我们展出各式应用产品,展示E Ink电子纸未来的应用趋势。”

据田理国介绍,E Ink电子纸概念性应用还有很多“秘密武器”来不及在此间展示。例如:搭配键盘装置与自动播放功能、在乐曲播放的同时能够自动翻页的电子纸乐谱;在自行车上运用彩色电子纸显示方位与里程数的全球定位系统(GPS);也有可显示坐标、高度以及指南针方位的滑雪板;能够显示菜谱的砧板……可以想象的是,只要有新奇的创意,未来E Ink电子纸产品将出现无数的可能性。

重新创造你的价值

“我们对国内市场是乐观的,很多细分市场还没有被完全开发出来,未来的趋势一定是图书电子化,这个是生活方式的变化。电子化对音乐产业的改变和影响是巨大的,对于出版业的改变也是同样的。”田理国认为,未来的终端厂商必须是类似与亚马逊这样掌握了出版资源的厂商,纯粹的硬件厂商很难在阅读器的竞争中取得胜利。他同时表示,在国内这些仿效亚马逊的公司 ,在硬件的设计制造上甚至已经超越了亚马逊,关键在于对内容的掌控力度还不够,也没有找到很好的盈利模式。他同时表示,掌握内容的厂商甚至可以免费赠送阅读器,比如亚马逊的竞争对手Barnes and Noble推出的Nook最近就在做促销,如果订“纽约时报”一年,就免费送一台价值99美元的Nook。

如果不掌握内容,那么阅读器就必须重新创造自己的价值才能生存。一种方式是自己创造内容,田理国表示目前已经有客户开始在想把阅读器变成“Mobile Business Device”,针对办公领域,来做PPT、文档的制作与演示。在扬州,采用E Ink的电子书包也被应用在当地的三元桥小学。

另一种方式是扩充单一功能的阅读器,比如采用E Ink的手机。2006年,MOTO推出了第一款E Ink手机,优点在于非常省电,同时可以非常轻薄,而一些重要信息在断电后可以永远保存在屏上。去年6月,三星再次出了一款E Ink手机Alias2 ,它创造性的将E Ink用到键盘而非屏幕上,根据不同的产品形态进行切换:当电话模式时E Ink显示为数字;上网、邮件模式时则变为字母键盘。

Sony Ericsson针对日本市场出的一款E Ink手机则有两个屏,一个是普通的LCD,另一个则是E Ink;当看视频、上网的时候可以用LCD;当不开机时, 用E Ink屏可以查看时间,电池量和一些短信息或电子邮件的来电显示等 。不仅是在国外,在中国也有不少厂商在进行E Ink手机的尝试,比如上海万物青就曾经开发出一款采用MTK方案的可以打电话的阅读器“毕升”。

田理国表示,单纯的电子书阅读器必须有所变化,创造新价值。就像相机不会消失、传统印刷品也不会消失,找到市場定位、重新创造价值,才能不被淘汰。

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