苹果获一项触屏LCD技术专利 iPhone有望更轻薄

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 据国外媒体报道,苹果周二获得了一项触屏LCD技术专利,利用这项专利技术可以把触感元件整合到显示屏电路中,以生产更薄更轻的面板。苹果新一代iPhone智能手机可能会采用这项专利技术,从而使手机变得更轻更薄。

苹果的这项名为“触摸液晶显示屏”专利的美国专利号为No. 8,243,027,专利描述了把触屏的触感元件整合到LCD中的各种方法。与现有技术不同,现有技术是把触摸层置于屏幕面板之上。专利文件还把这项新专利与许多多点触摸和LCD技术的专利进行了对照。

目前应用于iPhone 4S上的LCD触屏技术为on cell技术,即玻璃加玻璃的结构,也就是说触感电容元件被夹在了显示单元的顶层玻璃和防护的强化玻璃之间。在LCD顶层玻璃下方为液晶阵列、底层玻璃和背光装置。
而In-cell技术则去除了顶层基板,即玻璃层,把液晶和触感元件整合到单一的结构中。正如这份专利文件所描述的那样,整合这些元件有多种方法。苹果在专利文件中表示,通过把LCD分层结构与触摸传感器整合在一起,可以带来许多优势,不仅可以减少结构层次,以降低成本和触屏LCD的厚度,而且还可以简化生产流程。

In-cell LCD制造流程示例

In-cell显示屏概念

基本的LCD叠层

苹果对这份专利文件描述的其中一种整合方法特别感兴趣,这种方法可以应用于常规和板内切换(IPS)面板上,iPhone 4S的视网膜显示屏以及苹果其他许多产品均采用了板内切换技术。在苹果有关in-cell IPS面板的专利概念中,这项技术支持用于显示更新的同一电极被用于触摸感知,从而实现触感功能。

今年4月,有市场传闻称苹果将在新一代iPhone中采用in-cell触屏技术,在把手机显示屏从3.5英寸增加到4英寸时降低手机的重量和厚度。今年7月,《华尔街日报》证实了这些市场传闻。夏普和LG等显示器厂商都拥有这项一流的in-cell技术,据信新一代iPhone显示屏将采用这项技术。

周二的专利文件描述了采用类似传闻的in-cell技术的显示屏,包括把触感元件整合到LCD阵列中的各种方法,同时还概述了生产这种新型显示屏的制造流程。

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