ASML受到各大半导体或晶圆代工厂青睐

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 Digitimes报道称,最近全球半导体产业界最火热的话题避不开ASML这家荷兰半导体设备公司。主要原因在于日前英特尔(Intel)大手笔投入41亿美元,包括31亿美元用于收购ASML 15%的股权,以及10亿美元投入后续研发。

继英特尔之后,ASML的“客户投资”计划也向三星电子(Samsung Electronics)与台积电(TSMC)发出邀请。不少韩媒也分析,预料三星将会接受ASML的提案,单独收购10%的ASML股权。ASML究竟有什么魅力,让全球的半导体或晶圆代工厂,手捧大笔资金抢着加入呢?

ASML是成立于1984年的荷兰设备业者,也是三星、SK海力士(SK Hynix)等多家半导体制造商的设备供应商,更是全球排名第一的半导体设备商。2011年的营收约68.8亿美元。即使在半导体业相当不景气时,仍能有24%的业绩增长。

根据ZDNet的报导指出,ASML的主力产品为光刻设备(lithography),是种在基板上刻画细微电子回路的装备,主要的竞争对手为尼康(Nikon)等,但这些竞争者的成长率皆不到10%。ASML不但在光刻领域是第一,放眼全球的设备业也是第一。对半导体的先进制程而言,未来如果开发出极紫光的光刻设备(EUV光刻设备),450mm(18英寸)的晶圆设备也将出现。

双赢的“客户投资”计划

ASML公司发言人表示,英特尔态度非常坚定,因为在朝450mm 转移的过程中,英特尔将获得最大利益。英特尔财务长Stacy Smith表示,预计转移到450mm将为英特尔节省超过100亿美元的制造成本。

ASML的营收虽拥有高增长率,但由于ASML一向在研发投资方面不手软,至2009年为止仍是赤字,2010年虽转亏为盈,但受过去赤字拖累,手边能运用的资金其实并不太充裕。这或许也是ASML向英特尔、三星与台积电等,提出“客户投资”计划的背景因素之一。

业内人士表示,芯片进入纳米级别时代以后,芯片代工厂越来越少,同时设备研发投资越来越大,导致目前设备厂商处境艰难。

ASML则希望通过“客户投资”计划,与制造商结盟,共同投入资金来推广450毫米晶圆制造工艺。而英特尔的先期投资,可以推动ASML关于450mm晶圆和超紫外线芯片的研发,促使这两项尖端技术计划提前完成。

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