模拟IC的发展潮流必然是走向整合

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据Semico Research数据,全球模拟IC市场2012年营收可达444.8亿美元,2013年市场营收将超500亿美元,增长率达到12.6%

 

数字化大潮不断推进,各种基于数字技术的无线通信设备和消费电子产品层出不穷,包括传统的模拟产品如电视机等也在不断加入数字处理功能。不过,高速发展的数字技术并没有阻挡模拟技术前进的步伐,正好相反,新一轮数字化浪潮给模拟技术带来了更为广阔的发展空间。

 

模拟市场规模超400亿美元

 

无论声音还是气味,都可通过模拟技术转为信号,用于手机等产品中。

 

尽管当今社会已经进入数字时代,但是模拟技术并没有显现出停滞与过时的迹象,恰恰相反,人们绿色节能意识的提高和移动通信设备的普及,将带动电源管理等模拟IC需求的扩大;物联网的发展将推动搭载感测元件的电子设备增多;电动汽车市场的发展将推动汽车工业使用越来越多模拟IC……

 

针对这一发展趋势,德仪(TI)中国区运营总裁、大中华区总经理及亚洲区副总裁谢兵指出:“模拟IC的应用空间极为广阔,无论是你听到的声音,还是闻到的气味,都可以通过模拟技术转换成为信号,进而应用于手机、电脑、电视等产品之中。据计算,目前每个电子产品中,大概需要使用10~15个模拟元器件,整个模拟元器件市场规模超过400亿美元。在应用领域方面,物联网、LED太阳能光伏、智能电网、电动汽车、宽带网络、低功耗无线系统等,都是很有潜力的应用市场。

 

美信(Maxim Integrated)市场副总裁Todd Whitaker也表示,移动市场持续增长的趋势较难撼动,随着每一代智能手机和平板电脑的出现,系统都更富吸引力,这使得升级周期稳定,且不断涌入新客户。我们认为集成电源方案和传感器方案增幅迅猛,该领域的诸多创新也正将应用范围逐步扩展至其他市场。与移动相关的第二大增长点来自于通信。随着视频技术的发展,数据传输量大幅提高,因此需要更大的带宽。除移动和通信外,信息娱乐系统及与安全相关的电子产品异军突起将带动汽车电子需求稳步回升。

 

差异化解决方案成关键

 

为客户提供差异化解决方案,将在模拟IC领域逐渐通行。

 

现代电子产品朝着小型化、便携式方向发展也需要高性能器件,正是这些需求推动着模拟器件向高性能方向发展。由于市场对高精度、高速度、低功耗的模拟产品需求越来越大,在满足客户需求、赢得客户支持方面,差异化的解决方案成为关键。

 

谢兵指出:“模拟技术与数字技术的不同之处在于,不以线宽为技术衡量标准,集成更多非数字功能。而且随着数字技术的进步,市场对与数字技术结合的混合信号器件需求不断增强,与数字技术结合的混合信号器件正在形成一个新的重要发展方向,推动模拟IC的应用规模进一步增长。TI可针对某些应用来开发较有特色的产品或者解决方案,提供产品的差异化,增强产品的竞争力。这种解决方案的观念在全球数字IC市场虽已行之有年,但在模拟IC领域仍然新颖。”

 

Todd Whitaker则认为:“现今越来越多的客户希望美信能够凭借对其系统的深入理解将各功能模块进行整合,使其方案更富竞争力。这对模拟行业来说是一个重大转变,将带来高于全行业增速的发展。如此,模拟厂商必须对所应用的系统有更好的理解,并且愿意打破公司内部现有的‘各自为政’的局面,从而才能创造出更富竞争力的模拟方案。这意味着放大器领域的专家与数据转换器的专家需要共同协作,设计能够解决系统级问题的产品,仅仅局限于设计比单功能器件性能略优的半导体产品是远远不够的。”

 

美信市场副总裁Todd Whitaker

 

模拟领域发展行情仍然看好

 

全球电子产业的总体增幅与全球宏观经济的增长以及行业自身的发展密不可分。现在全球宏观经济的增长趋势较不明朗,但半导体产业尤其是模拟领域的发展行情看好。模拟行业的发展驱动力源自电子系统设计人员对缩小尺寸、降低功耗、减少元件数量的追求,这种趋势已经在移动市场率先体现,并将很快适用于其他市场领域。数字半导体行业已经通过整合在提升性能、缩小空间方面取得了很大的成绩。模拟行业的反应不那么迅速,过去关注单个功能模块的性能提升,现在模拟整合方案的时代到来了。

 

Intersil公司中国总经理陈宇

 

材料将起重要作用

 

创新是集成电路发展的推动力,更多的创新和多领域技术的集成是IC技术未来面临的挑战。在未来IC产品的创新中,新材料将起着重要的作用,其目标是要实现新器件的低成本、低功耗、高速度、大容量、易于大规模生产。

 

2012年,Intersil在市场和技术方面的进展并没有因为经济环境而放慢。通过与客户的密切合作,使用具有高质量、高性能、高集成度和嵌入式智能化设计,采用紧凑和节省空间型封装的可靠解决方案,来简化设计过程和产品开发。

 

ADI公司电源管理部门市场工程师张洁萍

 

集成化并不能解决全部问题

 

PMU和DC-DC转换器在电子设备中扮演不同角色,各有优势及特点,相互补充,并不能相互代替。

 

虽然便携式手持设备对外形小型化、功能全面化不断提出更高要求,易用性和集成度更好的PMU逐渐受到青睐。然而,集成化并不能解决全部问题。PMU的扩展应用性不如分立式解决方案,而且分立式解决方案可根据需求选择最适合的电源管理芯片,达到最高的能效。可见,两者各有优势。但是可以预见,PMU将在下一代便携式设备市场中获得广阔的发展空间。

 

IC观察

 

重数字轻模拟要不得

 

模拟技术的重要性不言而喻。尽管我们已经进入到数字时代,但模拟技术并没有显示出停滞与过时的迹象。恰恰相反,随着数字技术的进步,对高精度、高速度、低功耗模拟产品的需求越来越大,使得模拟IC市场成为当今半导体行业竞争最为激烈的领域之一。

 

由于模拟IC技术种类众多,生产技术也各有独门绝活,加上IC本身的单价偏低,却又关系到整个终端产品及系统能否成功运作,因此一直以来,下游客户多有“能不换模拟IC就不要随便乱换”的习惯,这让全球模拟IC市场一直都是大厂林立、竞争格局相对稳定。

 

由此,中国IC工程师普遍存在重数字轻模拟的倾向,很多工程师没有认识到模拟技术的重要性,或者重视程度不高。而且在系统设计过程中,通常数字部分是系统的核心,所以设计人员一般会把很大一部分精力用于考虑数字电路设计,而花在模拟部分的时间极为有限。这从另一方面阻碍了模拟设计水平的提高。

 

然而,随着中国的模拟IC市场的不断扩大,几乎所有国际半导体公司都非常重视在中国的发展,开始把更多的研发设计部分向中国转移。在此情况下,中国的IC 公司在重视数字电路设计的同时,也应当重视模拟技术的开发。从中国IC业长远发展的角度来看,重数字轻模拟的思路需要转变。

 

 

 

 

 

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