芯片商竞争升温 英特尔如何走芯片代工之路

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同硅谷大多数芯片设计商一样,Altera在很长一段时间内一直坚持一个信条:在总部设计芯片,在亚洲生产。这家坐落在加州西部的芯片公司就选择了台积电为其代工。代工厂这种模式可以为客户省掉40亿美元甚至更多的成本费用。台积电是价值393亿美元的代工市场的龙头老大,而每部手机的售出,台积电将会从中赚取7美元的利润。

 

然而,今年2月下旬,Altera宣布将与英特尔合作,为其代工芯片制造业务。英特尔这个之前只会做自己的微处理器的大佬在PC销售业绩不佳的今天需要为自己旺盛的产能找新的出路了。赢得Altera的订单 “给了我们团队很大的自信。”英特尔负责代工业务的副总裁Sunit Rikhi表示。

 

英特尔也为Tabula和Achronix Semiconductor等这种小规模的FPGA芯片设计客户代工。据两位知情人士透露,英特尔还为思科制造芯片。这些还都只是毛毛雨。足以给台积电和其他代工厂当头一击的是苹果。据IC Insights数据显示,iPhone去年在三星那里花了39亿美元定制芯片。为了芯片制造源的多样化,避免壮大三星这个竞争对手,苹果选择英特尔为其代工。除了三星,苹果还有必要避免壮大台积电这个竞争对手,毕竟台积电哪里还有苹果需要的前沿技术。汇丰银行(HSBC)分析师Steven Pelayo表示,估计到年末时台积电会包揽苹果1/3的芯片订单量,到了后年,这个数字会达到50%。而英特尔在下一代芯片技术上很有优势。至于三星这个全球第三大代工厂和全球最大的智能手机制造商,已经开始扩张其客户名单,转化流失苹果这个大客户带来的损失。三星的手机业务令其成为最大的元器件购买者,也让它有能力保障芯片商的代工订单,“这就好像我挠你的背,你又反过来挠我的。”Pelayo表示。

 

随着芯片商们之间的竞争不断升温,不知英特尔还能抓住多少新的客户。很多大一些的半导体设计公司不会与台积电竞争,但是却是英特尔的竞争对手,这些对这个加州西部圣克拉拉的芯片制造商造成了一定领域的限制。“我可不会期待Nvidia、高通、博通之流的能与英特尔搭上关系,”来自东京Ji Asia的分析师Steve Myers调侃道,“台积电的很大一部分客户群都不会对英特尔感兴趣。”

 

英特尔的潜在客户更想看到英特尔长期做代工业务的决心。而台积电则有着长期做外包业务的优良记录,但英特尔没有。当谈到英特尔要超越其微处理器这一核心业务时,彭博产业的分析师Anand Srinivasan表示,“英特尔已经尝试过几次了,但都不是很理想,英特尔花了几十亿美元和超过十年的时间尝试将自己的处理器做到手机中,但结果只是2012年占有的不到1的市场份额,而这个市场是由高通主导的。”

 

“然而英特尔仍然有方法打败其他的代工厂,” Rikhi表示,“与Altera的合作只是一纸协议,我们需要将其转化成具有领导力的硅产品。”