智能手机成像传感器成索尼全新拳头产品?

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彭博社周三刊登题为《索尼最新拳头产品是什么?去苹果和三星的手机里找》(Sony’s Newest Hit? Find It in Apple and Samsung Phones)的评论文章称,尽管索尼在全球智能手机市场的竞争力不强,但该公司却凭借优质的低能耗传感器抓住了这一市场的增长机遇。

 

以下为文章全文:

 

最新拳头产品

 

索尼有了全新的拳头产品,但与以往不同的是,苹果公司、三星电子和LG都很愿意销售这款产品。

 

索尼最新的明星产品并非像Walkman和PlayStation这样的电子产品,而是几乎可以在所有的高端相机和智能手机中找到的一种芯片。iPhone 5和iPhone 4S都使用它,三星Galaxy S4和LG G2同样如此。

 

这家推动CD市场走向繁荣的公司在价值76亿美元的低能耗成像新片市场拿下了将近三分之一的份额。该公司的成像芯片部门营收去年增长约30%,与此同时,当索尼电视机业务连续9年亏损后,该公司CEO平井一夫则在努力振兴电子部门。

 

“索尼借助需求的增长实现了卓越的业绩。”德意志银行分析师Yasuo Nakane说,“该公司拥有30年的开发经验,推出了卓越的产品。”

 

竞争对手使用索尼的零部件并非史无前例,该公司之前就曾经向音乐播放器等产品制造商供应过半导体元件。索尼发言人Masahito Takeda表示,该公司生产的成像传感器大约有80%卖给了其他企业。

 

德意志银行估计,在索尼终端设备部门上一季度109亿日元(约合1.11亿美元)的营业利润中,多数都源自这种芯片。据市场研究公司Techno Systems Research测算,今年全球成像传感器出货量可能增长四分之一,达到31.4亿个。

 

苹果公司供应商

 

索尼拒绝透露购买其芯片的企业身份,或供应价格。该公司已经出现在苹果公司官方网站的供应商列表中,但并未具体列明索尼提供的零部件名称。彭博社的供应链分析显示,索尼是苹果公司和三星的供应商。

 

苹果公司尚未作出回应,三星和LG则拒绝对此置评。

 

Techno Systems Research根据2012年的销量和营收数据测算的结果显示,索尼生产的传感器均价为7.30美元,接近三星传感器1.93美元均价的4倍。

 

根据美国市场研究公司Gartner 8月14日发布的报告,索尼上一季度未能跻身全球五大智能手机之列。当季全球智能手机销量增长47%,达到2.25亿部,三星、苹果公司和LG位居前三位,全球市场份额总和约为51%。

 

CMOS赌注

 

索尼副总裁Yoshinori Hashitan在8月1日的分析师电话会议上说:“移动产品的成像传感器销量大幅增加。”平井一夫2012年4月出任索尼CEO时曾经表示,计划通过集中发展移动设备、游戏和数字成像业务夺回用户。

 

在2004年转向名为CMOS的技术后,该公司的成像传感器部门获得了竞争优势。尽管该技术当时的成像质量不及其他芯片,但索尼却坚信可以改善这项技术。

 

索尼发言人Masahito Takeda表示,时任索尼成像部门的Tomoyuki Suzuki推动了体积更小、速度更快的传感器开发进度,并实现了更加锐利的拍摄效果,而当时的智能手机需求尚未大幅飙升。Tomoyuki Suzuki目前担任索尼软件设计集团总裁。

 

Xperia Z智能手机中使用的最新版索尼CMOS芯片体积比前几代产品更小,可以在低光照或强背光的环境中拍照。

 

智能手机需求放缓

 

索尼根据用户需求为其定制芯片。三井住友证券的研究显示,该公司的芯片已经被用在iPhone 5、iPhone 4S和Galaxy S4中。

 

自2010年以来,三星已经斥资2200亿日元提升了两家位于日本九州岛的两座工厂的产量。该公司还在泰国设有另外一座成像传感器工厂。

 

根据Techno Systems Research的研究,索尼2012年的全球成像传感器收入份额为32%。美国Ominivision Technologies位居第二,份额为14.4,三星以12.9%的份额位居第三。

 

瑞士银行分析师Ryosuke Katsura认为,在规模达3580亿美元的手机市场里,高端手机的利润最为丰厚,但这类产品的需求放缓可能会对索尼的成像传感器构成降价压力。瑞士银行估计,今年全球智能手机行业营收将增长22%,但由于单价下降,所以低于41%的全年出货量增幅。

 

Ryosuke Katsura预计,索尼可能会继续向竞争对手出售芯片,以提升利润。而且随着智能手机市场竞争的加剧,该公司的工厂还会继续全负荷生产。

 

“对索尼来说,最重要的是实现利润最大化,但Xperia手机不具备太大的全球竞争力。”他说,“这一点似乎不会改变,因为智能手机市场的竞争还会加剧。”

 

 

 

 

 

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