穿戴式技术何时起飞?详解穿戴式技术发展蓝图

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穿戴式技术市场要起飞的关键是当人们愿意戴上这些装置,而不是像现在的状况--几乎都是技术“穿”在人们身上。

3年前,穿戴式技术(Wearable Technology)才刚“下车到地面上”。快速地进入2015年,今天,广泛的玩家参与其中—从卫星导航公司到主流消费性电子大厂—都在市场兜售穿戴式电子产品。不过在过去3年,穿戴式产业已历经一段激烈的时期,并见证了许多繁荣与萧条。

在某种程度上,穿戴式技术的发展被消费性电子业者所驱动,这是由于智慧型设备和 平板电脑市场趋于饱和,消费性电子厂商必须找到下一个“大事”。然而,穿戴式装置仍然是刚萌芽的产业,且市场机会比及时销售更为重要,更何况业者须持续推 出新产品,直到他们找到真正“对的”产品。当其非常期望为企业取得第一次就做对产品的策略时,这对厂商来说相当困难。以Google Glass举例,该产品已被证明是一个失败的开始,但它仍是一个在Google实验室离“死”有点距离的概念。

消费者希望能够连线—最 好不用随身携带笨重的东西—但是穿戴式技术还没在那儿。例如,许多健身带的配戴者对于每天要为他们的装置充电感到疲倦,且只要侦测一次,他们就可以从健身 带提供的数据充分了解所需的资讯。再者,手机有往配备大显示器移动的趋势—有些是消费者所期望的,但这并不表示消费者想在手腕上戴上一个小很多的硬性显示 器。陪审团—也就是消费者们—似乎没有被说服这是一个可行的模式。

此外,传统电子产业目前的做法把自己绑死:快速商品化,再眼看着利润 迅速被压低。事实上,所有类型的消费性穿戴式装置的详细参考设计,都可以在网路上找到,元件制造商在全球提供这类讯息是作为一种销售手段,用简单的电路图 表示其产品阵列,以显示他们可以提供各种元件类型。

大多数的可用装置都利用设计给手机的元件平台进入穿戴式产品,如下图所示。因此,对消费者来说,今天穿戴式产品可满足各种使用的条件,并不是太大的惊喜。

未来会有很大的不同,因为将涉及新型电子元件的使用—即薄、固形、可挠曲(柔性)、无形、分散式,以及交织整合(Textile-integrated)元件,这些元件才刚从实验室出现。

例如,可挠曲电池已经被Estee Lauder、Bio Bliss等公司采用,为美肤贴片带来进入市场的动力,由此种电池施加电压在皮肤上,可打开毛细孔,使化妆品成分被肌肤吸收的速度较无电源产品快10倍; 用于抗皱处理时,该应用将不太适合采用较厚、硬性的钮扣型电池。然后再报导三星(Samsung)、乐金化学(LG Chem)和苹果(Apple)在过去几年里都开始研发或收购可挠曲、薄膜电池技术就不太令人感到惊讶了,因为这些公司都试图从笨重、硬式电池的束缚中解 脱。

在过去的50年中,电池技术的发展已远远的落后多数其他形式的运算制程进展,而穿戴式装置强势插入,迫使电池技术需要进一步升级。 这推动能量收集系统的发展,包括材料间的摩擦收集摩擦能量,如在运动中获得的电力,或是压电式猎能器(Piezoelectric Harvester)。

许多类型的可挠曲和印刷式感测器也 正在开发中。不同于离散式感测器,这些可以是分布式的,并可服贴于监视器和穿戴者身上,其用途的一个例子就是,用非侵入式的方式统计健康相关数据。的确, “不起眼”的电力美肤贴片正在被开发去感测是否需要用药,若需要,即释放药物分子。可挠曲感测器将有助于克服配戴时,不舒适的问题,这可能是让穿戴者愿意 长时间贴着贴片的一个方法。

下世代的穿戴式感测器正出现。这包括加在衣物的可灵活延伸压力感测器;用于量测身理资讯,如浓度和温度的皮 肤贴片感测器,以及干燥电极的新材料,使身体的电气测量能以舒适、可靠的方式进行。这些感测器的区别在于,它们是从头开始被设计以合乎穿戴式装置的需求, 具有适当的外型、材料特性、功耗与寿命。

再来就是交织整合电气和电子产品,这类设备已经上市,包括Mimo婴儿监视器,其特性是交织整合电子可以下水清洗。

由于上述所有因素的结果,在未来10年,穿戴式技术的市场将成长三倍,从现在的24亿美元成长至2025年的72亿美元(此增长主要来自既有的装置,如 耳机),且现在和未来几年,许多创新的技术都将变得真正可用。同时,市场仍会继续有繁荣和萧条的穿戴式“小玩意”制造商存在,赢家将会是技术创新且将上述 新元件整合至产品内的制造商。当人们愿意穿着它时,穿戴式技术将起飞,而不是技术穿在人们身上,即使现在几乎是如此。